Notes de lecture

Le Ginkgo : le plus vieil arbre du monde
Alain Serres, images de Zaü.
Rue du monde, 2011, "Grands portraits"

En cette année 2011 dédiée par l'ONU à la forêt, Rue du Monde consacre un splendide album à un arbre remarquable, le ginkgo biloba. Ce titre paraît d'abord incongru dans une collection intitulée "Grands portraits", au côté d'ouvrages dédiés à des personnages qui ont oeuvré pour l'humanité. Mais quel arbre ! Il a en effet accompagné l'homme depuis toujours au cours de son histoire et mérite une place particulière parmi ses bienfaiteurs !

Alain Serres nous le raconte dans un texte sobre, très documenté, partageant esthétiquement l'espace de chaque double page du livre avec les illustrations colorées de Zaü. Images et mots se complètent pour rappeler les origines asiatiques du Ginko, sa capacité à s'adapter partout, sa longévité, les propriétés de ses feuilles reconnues par la médecine chinoise millénaire, les qualités gustatives de ses fruits. Sa robustesse, sa taille, la beauté de son feuillage doré en automne en fait aussi un arbre légendaire, "l'arbre aux 1000 écus d'or", source d'inspiration pour les conteurs et les artistes, poètes ou peintres. Un savant allemand le fera connaître en Europe au XVIIe siècle et dès le XVIIIe, il sera planté un peu partout dans le monde. Le livre s'achève sur six pages documentaires accompagnées de photographies et de reproductions de gravures historiques apportant des précisions sur l'étymologie de son nom, sur l'engouement qu'il a tout de suite suscité chez les savants européens. Aujourd'hui encore, les biologistes le regardent avec intérêt car ses capacités à résister à la pollution paraissent sans limite. D'ailleurs, comme le précise l'auteur, le seul arbre rescapé lors du bombardement d'Hiroshima en 1945, était un vieux ginkgo, arbre de vie pour les Japonais et toujours debout actuellement. Un beau livre pour tous à avoir absolument dans les bibliothèques, dans les CDI, un livre qui donne envie de planter un ginkgo dans son jardin ou même sur son balcon, dans un pot à bonsaï.

Françoise Silvestre.

Lire au lycée professionnel, n°67 (01/2012)

Lire au lycée professionnel - Le Ginkgo