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Le sauveteur
Jirô Taniguchi.
Casterman, 2007. (Sakka). 333 p. : ill

Shiga, gardien de refuge, n'est jamais retourné dans la capitale depuis la disparition de son meilleur ami Sakamoto, treize ans auparavant lors d'une expédition en montagne. " Je te confie Yoriko (sa femme) et Megumi (sa fille) " : par ces derniers mots, il a demandé à Shiga de veiller sur sa femme et sa fille. Aussi lorsque Yoriko, affolée, lui apprend que Megumi a été enlevée, Shiga n'hésite pas à quitter ses montagnes pour se rendre en ville. Ce qu'il va découvrir là-bas est au-dessus de ce qu'il pouvait imaginer : derrière l'image rieuse et faussement lisse de Megumi se cache une adolescente secrète, qui fréquente les quartiers chauds de la ville, en compagnie d'une amie délurée. Accompagnée dans sa recherche par Yoriko, Shiga est prêt à tout pour sauver la fille de son ami, même si pour cela il doit risquer sa vie et faire tomber le jeune PDG Oribé, amateur de jeunes filles...

On reconnaitra dans ce manga le style Tanigushi... Et Shiga ressemble par bien des traits, au sens propre comme au figuré, au héros du Sommet des dieux : même graphisme, même fascination pour la montagne. Mais la comparaison s'arrête là. Outre l'intrigue et le thème de la prostitution adolescente, c'est la confrontation de deux visions, celle de la montagne et celle de la ville, qui retient l'intérêt. Il va sans dire que Shiga affronte cette épreuve comme un sommet, avec détermination, mais aussi ténacité, prudence et courage. Du même coup, les valeurs véhiculées par l'alpinisme se retrouvent tout au long de l'histoire et l'on voit à quel point elles sont essentielles dans la vie (pour Shiga) mais aussi dans la survie (pour Megumi). Et le coup de génie réside à la toute fin. Shiga va devoir accomplir l'ultime défi : grimper les parois de verre d'un immeuble afin de porter secours à Megumi. Une belle façon de rendre hommage à son ancien compagnon de cordée et de tenir promesse.

Anne-Laure Héritier-Blanc.

Lire au lycée professionnel, n°55, page 38 (09/2007)

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