Pistes de lecture

War and dreams
Charles, Jean-François et Maryse.
Casterman, 2007

Dans un village de la Côte d'Opale (entre la baie de Somme et Dunkerque), arrive Erwin, artiste peintre, en vacances avec sa nièce, Marian. Il effectue un pèlerinage dans ce lieu où il était affecté comme soldat pendant la Deuxième Guerre mondiale. Il recherche une jeune Française, à laquelle il avait promis de revenir. D'autres personnages se retrouvent ici : un Anglais qui vient d'acheter une maison dans le village, un Américain, gravement malade, en visite avec son petit-fils, à qui il veut léguer un secret, un Français qui assure le gardiennage du petit musée local. Le pays ranime, chez chacun d'eux, des souvenirs anciens, liés à la guerre. Tout d'abord, Erwin se rappelle Opale, belle jeune fille mystérieuse dont il sauva la jeune soeur de la noyade. Archie, l'Anglais, est hanté par les images de sa campagne dans les sables de Libye et d'Egypte où il occupait le poste d'officier de renseignements et vécut un grand amour avec Sahara, son contact de guerre. Le Français, personnage énigmatique, assure également le rôle de narrateur ; il doit vraisemblablement devenir déterminant dans la suite de l'histoire (il fait constamment référence à une certaine Laure, élément perturbateur, nécessaire à la relance du récit).

L'album est construit en un incessant aller-retour entre époque contemporaine et Seconde Guerre mondiale. Il met en place les personnages, noue des destins différents qui s'enchevêtrent les uns avec les autres et prépare la suite de ce cycle. La scénariste, Maryse Charles, mêle adroitement, Histoire (avec un grand H), aventure et passion. Tous les ingrédients sont en place pour que se développe un récit intéressant qui rassemble évènements historiques, personnages variés, situations complexes, actions, sentiments, rebondissements, drames... Jean-François Charles, le dessinateur, construit des planches soignées qui mettent en valeur les paysages maritimes du Pas-de-Calais, baignés d'une douce lumière. Les magnifiques couleurs pastel constituent, dans certaines vignettes et planches, de véritables tableaux. Les deux auteurs nous proposent, avec ce premier album, une série attrayante, prévue, en principe, en quatre volumes, dans la veine d'oeuvres comme Les pionniers du nouveau monde (saga de trappeurs en Amérique du Nord) ou India Dreams (aventures et amours en Inde, encore colonie anglaise).

Lire au lycée professionnel, n°54, page 40 (06/2007)

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