Pistes de lecture

Poussière rouge
Slovo Gillian.
Gallimard (Scripto), 2006.

Smitsrivier, petite ville d'Afrique du sud, essaie de vivre dans l'après apartheid, mais les blessures sont trop fortes pour se reconstruire. L'Etat a mis en place la commission Vérité et Réconciliation pour amnistier les policiers, bourreaux de l'époque, en échange de leurs aveux. Ben Hoffman, un avocat blanc défendeur de la cause des Noirs depuis toujours, est appelé par la famille Sizela pour retrouver le corps de leur fils enlevé et torturé quelques années plus tôt. Ils veulent faire leur deuil et ensevelir le corps. Monsieur James Sizela est persuadé que Pieter Muller, policier de l'époque est responsable dans la disparition de Steve, mais les preuves sont minces. Ben fait appel à Sarah Barcant, une de ses anciennes étudiantes, devenue procureur à New York pour l'aider. Ils souhaitent profiter de la demande d'amnistie de Dirck Hendricks - autre policier - pour avoir torturé Alex Mpondo, ancien militant de l'ANC, pour faire pression sur Pieter Muller. Pour cela, il faut qu'Alex Mpondo accepte de comparaitre devant la commission alors qu'il a effacé ce passé trop douloureux. Si Alex accepte, Hendricks sera obligé de révéler ce qu'il sait de la complicité de Muller dans cette affaire. Sarah Barcant va orchestrer les rencontres entre victimes et bourreaux. Elle va replonger dans ce pays où elle est née et assister à une purgation collective pour permettre à tous de cohabiter et de vivre dans un avenir meilleur.

Ce roman très dense marqué par la poussière d'Afrique du sud, se lit comme un roman policier. On découvre à la dualité des personnages confrontés à leurs actions passées et à leur présent. Le lecteur assiste aux tensions entre bourreaux et victimes et à la complexité de leur relation. Un livre passionnant, pour bons lecteurs, qui nous éclaire sur la situation en Afrique du sud après l'apartheid.

Gaelle Sallaberry.

Lire au lycée professionnel, n°53, page 44 (03/2007)

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