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Oates, Joyce Carol.
Gallimard Jeunesse, 2007. (Scripto)

Darren Flynn, archétype du lycéen américain, a des prédispositions en sport, la natation, et des notes quelconques en cours. Doté d'une beauté qu'il ignore, il ne laisse pas indifférent. Ainsi, lorsqu'un soir Lowell Tracy, un de ses professeurs, le raccompagne chez lui, cela lui laisse une impression de malaise. Cet homme est-il homosexuel ? Voulait-il le séduire ? L'enseignant, peu apprécié par certains camarades de Darren, est victime d'un traquenard atroce qui le pousse au suicide. Darren, qui n'a rien à voir avec ce complot, n'arrive pas à réagir. Il tend l'oreille à toutes les rumeurs qui circulent sur le défunt. Moralement faible, et d'une certaine façon complice avec les auteurs du complot qui a acculé cet homme à la mort, il cherche à reprendre son souffle, à trouver des repères pour se disculper.

Prolifique et talentueuse, à la tête d'une oeuvre considérable proposée au Prix Nobel de littérature, Joyce Carol Oates élargit depuis peu son fonds de commerce, le passage au scanner de la société américaine, à un lectorat de jeunes adultes. Le monde lycéen dépeint dans ce roman exclut quasiment toute compassion et baigne dans un cynisme qui fait force de loi. Un ouvrage qui invite à réfléchir sur les valeurs morales de la plus grande démocratie du monde.

Robert Roussillon.

Lire au lycée professionnel, n°53, page 42 (03/2007)

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