Pistes de lecture

J'ai vécu les camps de concentration
Guillaud, Véronique.
Les dossiers Okapi, Bayard jeunesse, 2004

La collection a pour objectif de traiter l'époque contemporaine et les évènements les plus importants à partir de témoignages de personnes qui les ont vécus. La tragédie des camps de concentration apparait à travers trois récits de rescapés. Le premier est celui d'une femme déportée à Auschwitz à 13 ans avec toute sa famille (ses parents n'en reviendront pas) parce qu'elle est juive. Le second concerne une jeune Polonaise parquée dans le ghetto de Varsovie : elle survivra avec une partie de sa famille grâce à son courage, son opiniâtreté, sa grande envie de vivre, en se cachant dans les égouts du ghetto. Le dernier témoin est arrêté à 16 ans pour faits de résistance ; son origine juive ne sera pas découverte mais, après avoir séjourné dans divers prisons et camps en France, il sera déporté au camp de concentration de Neuengamme en Allemagne.

Chacun des témoignages précise les circonstances de l'arrestation, les différents moments vécus dans les camps (la faim, le froid, les maladies, les coups, les humiliations, mais aussi l'entraide et la solidarité), le retour à la vie normale (mais peut-il y en avoir une ?). Ces récits sont durs, difficiles à supporter, mais ils montrent aussi l'intense envie de vivre des rescapés, leur engagement dans un devoir de mémoire et de transmission aux jeunes générations, actuelles et futures ; comme l'indique Mme Lagrange, l'une des rescapées : "Ma vraie revanche, c'est de continuer à parler, alors que les nazis ont tout fait pour me faire taire !". Le livre se termine par un dossier qui replace cette tragédie dans une perspective historique : prise de pouvoir par les nazis, théories racistes, mise en place des mesures anti-juives, développement des camps, exécution de la solution finale. L'ensemble constitue une bonne introduction au problème de la déportation et de l'extermination dans les camps. Textes et documents sont d'un abord facile, ce qui les rend accessibles à tous les élèves.

Gérard Belle-Pérat.

Lire au lycée professionnel, n°47, page 38 (03/2005)

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