Pistes de lecture

Rêve de foot
Paul Bakolo Ngoi.
Gallimard (collection "Histoire courte")

C'est une scène courante sur le marché de Kinshasa de voir des commerçants courir après des gamins en criant "au voleur !", mais Bilia n'a pas de chance, il s'enfuit avec quelques fruits sous le bras et un policier se trouvait justement là. Il se retrouve illico presto à la prison pour mineurs de Kitambo avec une quinzaine d'autres gamins enfermés pour avoir volé de quoi se nourrir. Le régime est dur à la prison et, comme dans la rue, c'est le royaume de la débrouille et la loi de la jungle : les plus forts raflent tout, chacun raconte ses exploits mais les plaintes ne sont guère entendues. Malgré tout, l'espoir fait tenir et Bilia a une idée : organiser un match de foot ! Avec l'aide d'un surveillant compréhensif et humain, il constitue une équipe qui affrontera les gamins de l'extérieur. Lors du match, Riccardo, un journaliste de passage qui connait et aime l'Afrique, repère Bilia, le numéro 27. Il apprécie son talent et, moyennant quelques sérieux pourboires, fait sortir de prison le gamin qui croit rêver ! Mais jouer au foot nécessite des renoncements : il faut quitter famille, copains, habitudes de vie. Il faut aussi accepter des contraintes : aller à l'école, se plier à une discipline. Aidé par une solide personnalité et l'affection de Ricardo, Bilia progresse et se prépare à une belle carrière de footballeur.

C'est une histoire un peu magique où la réalité dépasse la fiction, si l'on peut dire ! Il ne faut jamais perdre espoir mais rien n'est simple pour autant. Les difficultés liées au déracinement, au changement de climat, de culture sont finement décrites. Ce beau récit émouvant, écrit sans emphase, permet une lecture linéaire grâce à de courts chapitres aux titres explicites. Il est dédié à tous les enfants des rues de Kinshasa : "L'espoir d'un lendemain meilleur ne doit jamais mourir en vous".

Lire au lycée professionnel, n°46, page 35 (09/2004)

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