Note de lecture

Chapellerie pour dames de coeur, chats bottés & enfants songes,
Frédéric Clément ; photographies de Vincent Tessier.
Albin Michel, 2010

L'Aquilon, ce vent du Nord puissant est un voleur de chapeaux qui possède une collection fabuleuse conservée amoureusement dans sa chapellerie, "Les chapeaux de passage : chapellerie pour dames de coeur, chats bottés & enfants songes" située Allée des courants d'air. Un beau jour, alors qu'il croyait subtiliser le chapeau de René Magritte, dont il voulait faire la pièce maîtresse de sa collection, Aquilon est fait prisonnier, happé par le célèbre melon noir qui ne le lâche plus. Il supplie un promeneur, le narrateur, de le délivrer et lui propose un marché : un chapeau de collection contre de l'aide pour le faire sortir de ce "cachot noir de cachou". Ce marchandage est le point de départ d'un inénarrable inventaire (à la Prévert). Le vent bonimenteur énumère un bric-à-brac de couvre-chefs ayant appartenu à des personnages célèbres divers, historiques ou héros de la littérature (Louis XIV, auréole de Saint Georges, chapeau de Mata Hari, casque de Don Quichotte, bibis variés...).

C'est un festival de boutades, d'associations de mots, d'idées : "Lacrima bibi, chapeau à pleurs". Pour les adultes le plaisir est là. Mais comment faire pour promouvoir auprès de nos élèves ce voyage dans l'univers du surréalisme, au rythme du vent et du hasard ? Comment faire pour leur donner les clés de ce bel album, hommage à Magritte ? Une collaboration professeur d'arts plastiques et professeurs de lettres s'impose. Une lecture à voix haute aussi. Peut-être encore, des recherches autour des personnages et des objets émaillant le texte ? Un atelier d'écriture ? La consigne pourrait être de rajouter son propre chapeau à l'inventaire d'Aquilon et d'y adjoindre une illustration à base de collages à la manière de l'auteur-illustrateur.

Françoise Silvestre.

Lire au collège, n°85 (12/2010)

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