Actualité du livre

Loin de la ville en flammes
Michael Morpurgo.
"Folio junior ", Gallimard Jeunesse, 2013

Infirmière dans une maison de retraite, la narratrice a un fils de 9 ans, Karl. Lorsqu'elle doit faire des heures supplémentaires, elle l'emmène sur son lieu de travail. Un jour, elle surprend Karl dans la chambre d'une de ses patientes, Lizzie. Cette dernière raconte qu'il y avait "une éléphante dans son jardin". Intrigué, Karl lui demande de raconter son histoire. Dans l'Allemagne nazie, Elizabeth, son petit frère Karli et sa mère vivent à Dresde. Son père a été mobilisé et se bat sur le front. Pour subvenir aux besoins de la famille, la mère d'Elizabeth travaille dans un zoo. Elle se prend d'affection pour une jeune éléphante orpheline qu'elle baptise Marlène. Lorsqu'il est question d'abattre les animaux en cas de bombardement, elle convainc le directeur du zoo de lui confier l'éléphante. Marlène devient ainsi un membre à part entière de la famille. Une nuit, Dresde est bombardée. Toute la famille s'enfuit accompagnée de Marlène. Ils décident de rejoindre la ferme d'oncle Manfred à la campagne, pour se mettre à l'abri. Après un voyage éprouvant dans l'hiver glacé, la petite troupe arrive à destination. Mais la ferme a été abandonnée. Et ils découvrent stupéfaits un aviateur ennemi endormi dans la grange.

Réédition d'un livre paru en 2010, Loin de la ville en flammes aborde la fin de la seconde guerre mondiale en Allemagne. On assiste à la fuite d'une famille allemande suite aux bombardements de leur ville. En se plaçant du côté des vaincus, Michael Morpurgo livre un récit réaliste de la guerre et d'une famille prise dans la tourmente des évènements. Ce contexte de guerre est contrebalancé par l'histoire surréaliste de l'éléphante qui apporte une touche de légèreté au roman. L'amitié qui lie Marlène aux membres de la famille permet à tous les protagonistes de trouver le courage de continuer d'avancer malgré tout. Une fois de plus, le formidable conteur qu'est Michael Morpurgo prend toute sa mesure.

Mots-clés : guerre mondiale, 1939-1945, Allemagne, famille, relation enfant-animal / Niveau 6e

Natacha Commis.

Lire au collège, n°96 (05/2014)

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