Actualité du livre

L'Année du Tigre
Alison Lloyd.
"Castor poche romans", Flammarion, 2013

Dans la Chine des Han du IIe siècle vit Hu et sa famille. Ils ont à peine de quoi vivre et donnent parfois des spectacles pour arrondir les fins de mois. Un jour, un bataillon arrive dans leur ville Beicheng. À cette occasion, un banquet est organisé par le préfet Ding. Hu, sa soeur Mei et son père Li San sont donc conviés au palais pour donner un spectacle. Le commandant du bataillon de l'armée impériale, Zheng, annonce alors l'organisation d'une grande compétition de tir ouvert à tous et doté d'un prix prestigieux. Un matin, Li San est réquisitionné pour participer au chantier de la Grande muraille de Chine. Pour Hu, son seul espoir est désormais de remporter le concours de tir pour assurer la subsistance de la famille. Ren, le fils du commandant Zheng, promet à Hu de lui fournir un vrai arc en échange de cours de tir. Ren rêve de gagner pour briller aux yeux de son père. Pratiquement tous les après-midi, les deux garçons se retrouvent donc pour s'entraîner. Le jour du concours, Hu et Ren rivalisent d'adresse pour se qualifier pour le second tour du tournoi. Mais la compétition est annulée : une flèche a touché un espion Barbare, une invasion se prépare.

Ce roman plonge le lecteur dans la Chine ancienne, une époque peu présente dans la littérature de jeunesse. La construction de la Grande muraille, symbole de la Chine, la menace des Barbares, les différentes classes sociales : c'est un tableau des Han du IIe siècle que dresse l'auteur. Bien que tout les oppose, Hu et Ren vont s'allier pour remporter le concours de tir. Et dans l'adversité, leur accord de principe se transformera en véritable amitié. D'ailleurs, le roman est découpé en chapitres courts où Hu et Ren prennent alternativement la parole. Des précisions historiques, des notes de bas de page, ainsi qu'une page consacrée à la prononciation des noms chinois complètent ce roman d'apprentissage où les péripéties se succèdent. Un bon moment de lecture réservé toutefois aux bons lecteurs. À noter les illustrations en noir et blanc de Sébastien Mourrain.

Mots-clés : Chine ancienne, amitié, vie quotidienne / Niveau 5e

Natacha Commis.

Lire au collège, n°96 (05/2014)

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