Enjeux : la vie des autres

Note de lecture :Brésil : Esaü et Jacob

Esaü et Jacob
J.-M. Machado de Assis.
éd. Métailié, coll. "Suites", 334 p., 11 euros.

Bien que modélisé sur un patron aux contours bibliques, Esaü et Jacob ne renvoie pas à la dimension catholique de l'histoire brésilienne ; ici, les multiples références à l'Ancien Testament et aux Évangiles offrent surtout une tonalité originelle à cette fable explorant les fondations du Brésil moderne. Publié en 1904 et situé dans les dernières heures de l'Empire (1822-1889), Esaü et Jacob calque ses personnages jumeaux Paulo et Pedro sur ceux de la Genèse : animés par une insatiable rivalité, les frères Natividade ("nativité" en portugais) se querellent depuis le ventre de leur mère et tomberont amoureux de la même femme. À travers leur naissance et leur vie marquées du sceau de l'antagonisme, Machado de Assis rejoue, non sans un certain humour, un pan de l'histoire de son pays.

Pierre-Edouard Peillon

Alternatives Internationales, n°67, page 26 (06/2015)
Alternatives Internationales - Esaü et Jacob