Lectures
Les frères Lehman
par Stefano Massini.
Globe, 2018, 842 p., 24 euros

Quitte à investir un sujet, il faut que ça rapporte ! Après le succès de Chapitres de la chute, sa belle pièce de théâtre de près de quatre heures sur l'histoire des Lehman Brothers - Henry, Emmanuel, Mayer et leur descendance -, Stefano Massini a replongé dans sa documentation pour proposer un roman, en vers, de plus de 800 pages racontant la même saga familiale. Du milieu du XIXe siècle à la fin des années 1960, trois générations de Lehman traversent l'histoire des Etats-Unis, d'humbles commerçants de tissus à marchands de coton, de charbon, de pétrole, etc., avant de devenir des banquiers d'affaires.

La première génération, celle des débuts de l'entreprise, est la plus passionnante et l'on prend plaisir au style original du livre. La suite tire un peu en longueur, même si l'humour reste présent. Si la finance est bien là, on plonge surtout dans la pâte humaine d'une famille en quête de reconnaissance et de succès. Les cinquante dernières années et la fin de l'entreprise sont traitées rapidement, car plus aucun Lehman n'y travaille. Une façon décalée de revenir sur un nom qui a marqué la banque américaine.

Christian Chavagneux

Alternatives Economiques, n°382 (09/2018)
Alternatives Economiques - Les frères Lehman